Program E-Rate Federal secara dramatis Memperluas Akses Internet Berkecepatan Tinggi untuk Sekolah

Pada tahun 2013, hanya 4 juta siswa yang memiliki akses broadband yang menyediakan internet cukup cepat untuk memungkinkan pembelajaran digital di kelas.

Sekarang, empat tahun kemudian, jumlah tersebut telah melonjak menjadi 39,2 juta, berkat modernisasi program federal dan koalisi bipartisan yang luas dari anggota parlemen federal dan negara bagian dan pembuat kebijakan yang mendedikasikan diri untuk tujuan tersebut.

“Amerika membuat janji bersejarah kepada siswa kami pada tahun 2013 untuk menghubungkan setiap distrik sekolah ke internet berkecepatan tinggi,” kata Evan Marwell, CEO EducationSuperHighway, seorang nirlaba yang mendukung akses internet yang ditingkatkan dan yang merilis laporan tahunan konektivitas di K- 12 ruang kelas Selasa.

Uji Lain

“Kami telah membuat kemajuan besar sejak saat itu,” katanya. “Namun, pekerjaan kami jauh dari selesai. Sangat penting bahwa pemimpin federal, negara bagian, sekolah, dan penyedia layanan melanjutkan kerja keras yang diperlukan untuk menutup celah konektivitas.”
Tapi kesenjangan itu sekarang mencakup hanya 6,5 ​​juta siswa dan diharapkan dapat dieliminasi pada tahun 2020 berdasarkan model pertumbuhan saat ini.
Di bawah pemerintahan Obama, pada tahun 2014, Komisi Komunikasi Federal memilih untuk memodernisasi program E-Rate-nya, yang menyediakan dana untuk sekolah dan perpustakaan untuk terhubung ke Internet.
Komisi tersebut menyetujui peningkatan dana sebesar $ 1,5 miliar dan menetapkan standar baru dalam upaya memperluas akses, termasuk menetapkan tingkat bandwidth minimum yang disarankan, yang memerlukan koneksi serat ke setiap sekolah untuk memungkinkan bandwidth tumbuh dari waktu ke waktu, dan menyiapkan koneksi nirkabel di setiap kelas untuk mendukung program “satu perangkat per siswa”.

Upaya tersebut, yang mendapat dukungan bipartisan, disempurnakan dengan komitmen dari pejabat daerah dan negara bagian untuk membantu sekolah meningkatkan akses broadband.

Sampai saat ini, 46 gubernur negara bagian telah berjanji untuk meningkatkan jaringan broadband sekolah mereka dan mereka telah mengalokasikan hampir $ 200 juta dana pencocokan negara untuk konstruksi untuk membantu menghubungkan sekolah-sekolah yang sangat sulit dijangkau.

Arkansas baru-baru ini menjadi negara kesembilan yang menghubungkan 100 persen sekolahnya ke internet berkecepatan tinggi.

“Kami telah membuat kemajuan luar biasa selama dua tahun terakhir dan sangat senang karena sekarang kami memiliki konektivitas 100 persen di seluruh negara bagian untuk sekolah umum kami,” kata Gubernur Arkansas Asa Hutchinson dalam sebuah pernyataan. “Kami sangat bangga bahwa semua distrik sekolah pedesaan, yang seringkali paling sedikit dilayani dan paling membutuhkan, sekarang memiliki akses digital dan kesempatan belajar yang sama dengan internet berkecepatan tinggi.”

Penyedia layanan ikut bertindak juga, secara dramatis meningkatkan keterjangkauan broadband. Hanya dalam beberapa tahun terakhir, biaya broadband telah turun 78 persen, menurut laporan tersebut, dari $ 22 per Mbps pada 2013 menjadi $ 4,90 per Mbps pada 2017.

“Peningkatan konektivitas yang dramatis ini telah mengimbangi lapangan bermain bagi siswa terlepas dari tingkat kemakmuran atau lokasi mereka, dan ini mendorong kesempatan belajar digital di seluruh negeri,” kata Marwell.

Program E-Rate sering terbang di bawah radar, beroperasi dari mata publik karena sebagian mekanisme pendanaannya yang miring yang memungkinkannya lolos dari pertarungan kongres. Tapi pembuat kebijakan menganggapnya sebagai salah satu contoh terbaik dari usaha federal yang sejauh ini bekerja persis seperti yang dikandungnya.

Baca Juga :

“Pada periode setelah modernisasi, Anda melihat pertumbuhan yang sangat luar biasa ini dalam jumlah sekolah yang memenuhi tujuan FCC untuk akses kecepatan internet dan jaringan Wi-Fi yang tersedia dan benar-benar segalanya,” Joshua Bleiberg, kandidat PhD di Universitas Peabody Vanderbilt University dan kata mantan analis di Institusi Brookings. “Itu hanya terus ke arah orang ingin melihatnya masuk.”

“Ini benar-benar sebuah contoh bagaimana pemerintah dapat efektif dalam menetapkan tujuan dan menjadi pemimpin dan membuat kemajuan nyata,” katanya.

Laporan EducationSuperHighway, berdasarkan analisis data E-rate F95 tahun 2017 yang mencakup lebih dari 11.000 distrik sekolah, hampir 73.000 sekolah, dan lebih dari 39 juta siswa, menggarisbawahi fakta bahwa tindakan lanjutan diperlukan untuk memastikan siswa yang tersisa menerima akses. Siswa-siswa tersebut sebagian besar berasal dari 1.587 sekolah pedesaan yang belum memiliki infrastruktur yang diperlukan, catatan laporan tersebut.

Meskipun laporan tersebut tidak menyebutkan kepemimpinan FCC saat ini, ada beberapa kekhawatiran bahwa Ketua Ajit Pai, yang memilih menentang modernisasi pada tahun 2014, ingin mengurangi program E-Rate, atau setidaknya menilai apakah anggarannya dapat dipangkas.

Pai, yang memprogram, atau setidaknya menilai apakah anggarannya dapat dipangkas. Pai, yang mengatakan bahwa dia bukan lawan memperluas akses internet dan memilih menentang modernisasi karena kekhawatiran tentang limbah finansial dalam program tersebut, juga membatalkan sebuah laporan tentang Keberhasilan E-Rate di bulan Februari.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *